J'ai enfin des nouvelles d'un de mes robots favoris et même si rien n'est dit sur son état de fonctionnement l'essentiel est qu'il poursuit son exploration de la planète rouge.

"Opportunity, un des deux rovers de la
mission MER,
vient d'atteindre Victoria, un vaste cratère large situé dans la région de Meridiani Planum. Ce cratère d'impact de 800 mètres de diamètre est profond d'environ
70 mètres, depuis le fond jusqu'au sommet des promontoires le surplombant.

Si l'on en croit les scientifiques, son étude peut en dire long sur l'histoire géologique de la planète. L'intérêt majeur des scientifiques pour Victoria
est l'espoir de découvrir dans ses parois d'épais empilements de couches géologiques à ciel ouvert, plus larges que celles précédemment étudiées dans le
cratère Endurance et ayant potentiellement conservé la trace de plusieurs périodes historiques. Ces couches de roche, si on peut y accéder, indiqueront
de nouvelles informations au sujet des conditions environnementales il y a bien longtemps.

En particulier, les scientifiques souhaitent apprendre si l'ère humide découverte notamment par les rovers MER mais également par la sonde Mars Express
a été enregistrée dans les roches environnant l'emplacement d'atterrissage d'Opportunity. Pour cela, le meilleur moyen est de sonder le terrain en profondeur,
et Victoria peut aider les scientifiques à discerner les couches internes.

Note

Opportunity a déjà parcouru plus de 9,2 kilomètres au cours d'une mission qui s'avère dix fois plus longue que prévu. Depuis son atterrissage en janvier
2004, plusieurs cratères d'impact ont été étudiés par Opportunity. Victoria est le plus grand d'entre eux. Il est 5 fois plus grand que le cratère Endurance
que le rover a étudié pendant plusieurs mois en 2004 et 40 fois plus grand que le cratère Eagle à l'intérieur duquel l'engin s'est posé en janvier 2004."

Pour les amateurs d'images je conseille de faire un saut sur la page d'où provient cette information réconfortante :

http://www.flashespace.com/html/oct06/03_10.htm